El tenis mundial está de capa caída. En los últimos 10 años solo han existido 3 números uno: Roger Federer, Rafa Nadal y Novak Djokovic. 10 años viendo las mismas caras! En un deporte donde prima la individualidad y la competitividad, el hecho de tener 3 campeones durante una década, que además son unos trozos de pan, se me hace un poco aburrido. El buenrollismo de Roger, Rafa y Novak definitivamente me hace añorar décadas pasadas.

En el tenis español actual vemos que sobresalen tenistas guapos y mediocres como Feliciano López y Fernando Verdasco.  Una vez más vuelvo a echar de menos las bandas de pelo, las melenas y la mala leche de los 70 y 80. Jimmy Connors, Ivan Lendl y John McEnroe luchaban en la pista, a través del tenis y de las palabras. Hoy en día los tenistas se abrazan y lloran juntos. Sportsmanship lo llaman los ingleses. Yo lo llamo comedia romántica americana.

Tirando del cliché que cualquier tiempo pasado fue mejor, he recopilado tenistas que marcaron época y no solo por su habilidad con la raqueta:

John McEnroe

Este zurdo malhablado ganó sus Grand Slams entre 1979 y 1984. Famoso por su fuerte carácter, fue mejor conocido por su feroz competitividad con Ivan Lendl, Jimmy Connors y más notablemente Bjorn Borg. Lo rescato en el primer lugar de esta lista debido a su look. ¿No es un fantástico disfraz para el carnaval? Peluca rizada, polo vintage, cinta en la cabeza y raqueta de madera. Sublime.

Andre Agassi

La carrera de Agassi fue un tanto bipolar. Con su larga melena con mechas californianas alcanzó la cima, se precipitó al abismo y tras dos años fuera del circuito, volvió para arrasar e incluso ganar la medalla de oro en los juegos olímpicos de Barcelona 92. Eso sí, por el camino perdió el pelo y ganó una mujer tenista: Steffi Graf

Ilie Nastase

Mi primer recuerdo de Ilie Nastase es el modelo de zapatillas de Adidas (y veremos más adelante que no es el único). Este rumano está considerado uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, prestigio que su suma su fama de casanova. Ha estado casado 4 veces, todas ellas han sido modelos y se rumorea que se ha acostado con más de 1.000 mujeres.

Yannick Noah

Rastas, muñequera con colores africanos y una honestidad políticamente incorrecta. Solo ganó un gran torneo, Roland Garros en 1983, pero Yannick ha permanecido en los medios gracias a su carrera musical y más recientemente por su hijo, jugador de la NBA.

Bjorn Borg

Bjorn, antes de dedicarse a producir ropa interior, fue un gran tenista, precoz para su época. Ganó 10 Grand Slams antes de los 25, principalmente Roland Garros y Wimbledon. Se sumó a la moda de melena y cinta en el pelo. Claro, no podía ser menos que McEnroe.

Stan Smith

A pesar de haber ganado un par de Grand Slams a comienzo de los 70 y haber alcanzado el número del ranking, Stan Smith ha pasado a la historia del deporte gracias a…unas zapatillas de Adidas. Seguro que acabo de lograr algún “Ah, claro!”.

No he querido remontarme al blanco y negro, pero al menos debo mencionar dos tenistas que han hecho historia por su estilo y elegancia: René Lacoste y Fred Perry.

Como curiosidad relacionada, he léido en la wikipedia que la palabra tenis proviene del ingléstennis que a su vez tiene su origen en el vocablo tenez del idioma francés, expresión que proviene del grito del jugador de tenis (llamado tenista), quien al lanzar la pelota exclama ¡ahí va!, que en francés es tenez. Es evidente que este vocablo ha evolucionado, como casi en el tenis. Ahora se utilizan onomatopeyas para anunciar el golpeo de la pelota:

Si seguís con ganas de más historias sobre el tenis, os recomiendo las siguientes lecturas:

El Tenis Como Experiencia Religiosa (Literatura Random House)

Escritos con el corazón en la mano y con un entusiasmo contagioso, estos ensayos nos muestran la belleza, complejidad, perfección, brillantez y exigencia del deporte preferido de Wallace

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Sin Red. La Historia Detrás Del Duelo Que Cambió El Tenis (DEBATE)

¿Qué se siente, red de por medio, ante una leyenda? Durante la última década, decenas de jugadores de todo el mundo vivieron esa aterradora pero fascinante sensación. Roger y Rafa, Rafa y Roger. Dos máquinas de tenis tan diferentes como perfectas.

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